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头条游戏布局大突进:团队逾千人,左手电竞右手出海

[2020-01-21 14:47:31]

2018年5月5日,一篇名为《腾讯没有梦想》的文章在全网疯传,腾讯上下高度重视,CEO马化腾表态“有批评蛮好”,总裁刘炽平指示“可以作为参考和督促”。

当时,腾讯的“老朋友”,还没改名为字节跳动的今日头条创始人张一鸣出面,转发了一篇名为《谁说腾讯没有梦想?》的文章在朋友圈,为腾讯摇旗呐喊。张一鸣用的开场白有一句是,

“Pony是我最敬佩的CEO”。

撕破脸,也要做游戏

两天后,张一鸣和马化腾因为“微视是否抄袭抖音”一事在朋友圈产生意见分歧,看热闹不嫌事大的媒体给这段小插曲加了一个特别抓眼球的名字,“腾讯头条开撕”。更小一部分的人隐隐约约感受到,腾讯和头条的暧昧可能很早就结束了。

6月初,腾讯头条因一篇推文展开互诉,搁国与国之间可以算互相宣战,所以媒体起了一个更朗朗上口的名字叫“头腾大战”。当时,除了没有接受腾讯投资,发展出了自己的护城河,头条正逐步逼近腾讯重要的腹地,游戏。

2017年,头条想做游戏的流言蜚语就不时传到GameLook耳朵里,很多北京的团队都接到了头条的邀约,说是“投资、并购都可以”。2018年,头条把类似行动摆到了台面上,下潜到北大BBS上招运营实习生,为了让同学们相信自己不是骗子,团队介绍一栏写着:

“今日头条商业化部门游戏联运业务是18年重点的项目之一”。

同年6月,半年低调运营后,今日头条App上线游戏中心,联运业务拉起来了,但这不是重点。按照《晚点LatePost》的说法,以后头条“游戏联运布局会越来越弱化”。

虽然张一鸣很重视,但头条游戏业务没搞“自上而下”那一套,认为“腾讯是一家极其优秀的公司”的头条,执行了腾讯改制版的内部赛马战术,围绕项目制,对腾讯发起冲击。

在战力整备上,头条游戏业务被分划给了商业化部门和战略部门两支队伍,前一方面军走前沿的超休闲游戏路线,主张“农村包围城市”;后一方面军走重度自研路线,强调“城市带动农村”。

今天,超休闲游戏头条已经拿出了成果,6月出身抖音小游戏的《音跃球球》一炮而红,在App Store免费榜上稳坐了几个月。不过头条更让人忌惮的还是隔着面纱的重度游戏,小游戏、休闲游戏、超休闲游戏,更多的时候证明的是发行和运营能力,行业立身之本还是在自研自发一手抓。

人还是靠得住

今日头条刚创办的时候,理工科出身的张一鸣没有设编辑,所有内容都是机器推荐,千人千面,都是用户自己喜欢的口味,刷到停不下来。GameLook记得上一个能做到这种程度的产品,不是互联网品牌,而是一个零食系列,还请了小燕子当代言人,说“好吃你就多吃点”。

因此时人评价,头条是一家信仰算法的公司。2018年,“信息茧房”甚嚣尘上,指长期接受同一类型信息会使人走线狭隘和偏激。通俗点说,意思大概是老是吃肉,容易挑食。

同年4月,头条游戏业务将发未发,头条旗下产品接连整改,外界对于算法的批评到达一个巅峰,张一鸣更早时就出面稳定军心,指明“认为算法越推越窄,是对算法的误解”。

1年半后的今天,北师大教授喻国明说算法是“反茧房”,给算法翻案,又是后话。

不管在图文、视频内容上多么仰仗算法,游戏领域头条动作十分实诚,采取的战略很简单,挖人,还有买团队。

朝夕光年、上禾科技、墨鹍科技很快并入头条麾下,头条内部也拉起了多个自研班子。6月,《LatePost晚点》爆料头条秘密搞了个大动作Oasis项目(绿洲计划),名字取自与起点网游类小说异曲同工的《头号玩家》同名游戏,相当科幻。

10月,《Tech星球》说头条在北京、上海、广州、深圳和杭州五大城市都组建了游戏团队,并跑去北京探了班,发现5层共100多号人在憋“绿洲计划”这个大招。后来媒体又说,头条在深圳和杭州设游戏团队,为的就是挖腾讯、网易的墙脚,毕竟换工作的话,能不搬家还是很方便的,相信不少前腾讯、网易员工深有感触。

为了防御头条,腾讯网易也增加了应届生薪酬。头条的攻势则一天猛过一天,甚至在产品还八字没一撇时,头条位于深圳的游戏团队,还打起了电竞的主意。

兵马未动,粮草先行

想要吃成胖子,自己做肯定没有买现成的来的快,在每天都是双十一的氛围下,头条游戏业务快速扩张。2019年6月,头条游戏最大的团队“绿洲计划”有100来号人,半年后,整个头条游戏业务线已经膨胀到了超过1000人。

不满足做“流量贩子”的头条,也不满足蜗居在国内市场。《彭博社》透露,头条正筹备在全球范围内推进游戏业务,证据是在招的海外发行和营销职位。

加上前不久DAU破4亿的抖音,所以,现在流量子弹充沛的头条出现了一个十分超前的情况,还没有发布一款重度游戏的情况下,电竞、出海就已经蠢蠢欲动,万事俱备、只欠东风。

东风的确也快要来了,2020年头条代理发行的重度游戏会有MOBA、会有MMO、会有SLG。头条位于北京的游戏团队也由一名前完美高管挂帅,全力推进某款MMO产品。

在没有装备武器的情况下,头条的威胁已经很难不让人感到紧张。腾讯不是一点反应都没有,最近在与外媒TechCrunch的交流中,腾讯天美工作室群表示要继续加快海外扩张,目标是在美国的员工人数要增加到三倍。

天美和美国员工合作的最新案例是《使命召唤手游》,上线头两个月,Sensor Tower算了算这款产品一共有1.72亿次下载,赚了8700万美元。更重要的是,这事代表着继《PUBG Mobile》和《使命召唤手游》后,腾讯已经证明自己在没有微信、手Q的优势下的海外也能连续成功。

所以天天琢磨亚洲市场,推特里顶着光荣三国里诸葛亮头像的分析师会说,自己觉得游戏业务头条要挑战腾讯,还很难。

不过,头条的确是会被视为腾讯的挑战者。更多时候,许多厂商连挑战腾讯的想法、资格都没有,大家想得都是,如何抱腾讯大腿,在腾讯网易留下的夹缝里活下来。

中国游戏格局很有意思,天下第一第二早有公论,但第三的席位却很少有人敢冒头去抢,这是一个会被群起攻之,有点不讨好的位子。2018年后,很多人把头条(字节跳动)视作继腾讯网易之后,国内游戏行业潜在的第三极。现在看来,大家还是把头条给小瞧了。


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